miércoles, octubre 01, 2014

"Aún tengo fuerzas"


Pico Mónaco le cuenta a Olé su lucha para recuperar puestos en el ranking tras haber quedado fuera del top 100, en un año que arrancó con malos resultados y en el que sufrió lesiones en sus muñecas: "Quiero volver a sentirme importante".

“El ranking no miente”, asegura Juan Mónaco, que empezó este año en el 42° puesto y en julio cayó hasta el 105° por los resultados negativos. Pico no estaba fuera del top 100 desde mayo del 2006, así que se encontró en un momento crítico de su carrera y afrontó la dura realidad con la frente en alto. “Siempre supe que de las malas se sale estando fuerte de la cabeza, apostando por el trabajo y redoblando el sacrificio”, le explica aOlé en medio de la gira asiática que tuvo un comienzo favorable. El tandilense figura 85° esta semana gracias a la semi en Shenzhen. Y se prepara para jugar la qualy del Masters 1000 de Shanghai.
-¿De dónde sale la fuerza para seguir luchando?
 -Son muchos los años que llevo en el circuito. Varias veces tuve que pasar por problemas físicos. La experiencia tiene mucho que ver para entender la realidad. No es lo mismo una lesión a los 20 que a los 30. Cuesta renovar la ilusión de querer mejorar cada día, pero todavía siento las ganas y por ahora no padezco el circuito. Lo sigo disfrutando.
 -¿En qué torneo te quedaste contento otra vez con tu juego?  
 - Fueron varios torneos aunque la verdad es que el tenista nunca se siente conforme con su juego. Son más los partidos que uno gana jugando no tan bien que los que lo hace jugando perfecto. Por eso hay que buscar el equilibrio… Pero mi última gira europea de polvo fue muy buena, llegando a la final en Gstaad y haciendo semi en Kitzbuhel. También tuve un alto nivel en el US Open contra Tsonga. 
 -¿Sentiste el golpe de haber salido del top 100?
-Si dijera que no sentí el golpe mentiría, pero la experiencia de estar tantos años en el circuito me dio la confianza, las ganas para salir a la cancha y remontar esa adversidad. También debo reconocer que tuve que salir del top 100 por haber sufrido varias lesiones que no me permitieron defender los puntos de la pasada temporada. Lo que tengo en claro es que cada vez que ingreso al court lo hago sabiendo que voy a dejar todo para intentar obtener la victoria. El día que eso no pase por mi cabeza no voy a jugar más.
 -¿Cuál es tu objetivo para terminar el año?
 -Tratar de sacar puntos. No defiendo nada hasta abril del año que viene. Es tiempo de disfrutar, competir sano y dar lo mejor de mí. Si mi tenis está bien, llegan las victorias y se suman los puntos, como en el comienzo de la gira asiática en Shenzhen.
 -¿Qué problema físico se te hizo más complicado?
 -Las lesiones en mis muñecas. Es una de las peores sensaciones que un tenista puede tener. El día que me tenga que operar no juego más. Por eso trato de tener siempre la mayor precaución, darles el cuidado necesario, para tenerlas fuertes y no padecer el dolor.
 -¿Lo más duro fue bajarte de la Copa Davis después de tantas series seguidas?
 -Siempre que tengo que representar a la Argentina es un verdadero orgullo. Es lo que uno anhela desde que da los primeros pasos en el tenis. El haber tenido que bajarme de la serie contra Israel no fue nada grato para mí después de cuatro años sin faltar a ninguna serie, pero al no estar en óptimas condiciones físicas sentía que debía dar un paso al costado, para no faltarle el respeto a los entrenadores y respetar el trabajo de mis compañeros. Hice todo lo posible para llegar pero todavía estaba con molestias.
 -¿Te ves jugando contra Brasil en marzo?
 -Mientras siga jugando al tenis siempre me voy a ver identificado con el equipo argentino de Copa Davis. Es algo maravilloso poder defender  los colores de tu país. Es una prioridad para mí calendario. Se formó un gran grupo y se logró la permanencia. Con la presencia de Juan Martín Del Potro se puede potenciar mucho el nivel del equipo...
 -¿A esta altura de tu carrera se sigue disfrutando el tenis? ¿O se toma más como un trabajo?
 -Se disfruta más del tenis cuanto más grande sos. A los 30 años puedo decir que existen presiones mucho más importantes en la vida que la de tener que ganarle a tu rival. Cuando uno es joven juega en piloto automático. Pero, con el tiempo, lo entendés mucho más y lo disfrutás de verdad. 
 -¿Cómo te ves dentro de un año?
  -Jugando la gira asiática como ahora. Quiero volver a sentirme importante... Es un camino difícil recuperar ranking. Estar en condiciones tenísticas, físicas y mentales. Pero aún tengo fuerzas para seguir compitiendo. El día que no las sienta, no juego más y hago otra cosa.

viernes, septiembre 26, 2014

La gastó con Gasquet


Juan Mónaco obtuvo su mejor victoria de la temporada al derrotar al francés Richard Gasquet por 7-6 y 6-4 en el ATP 250 de China. De esta manera, Pico llegó a una de las semis del torneo, donde chocará contra el ganador de Murray-Lacko.

Las cosas parecen encaminarse para Juan Mónaco del otro lado del mundo. Es que en China, por el ATP 250 de Shenzhen, el tandilense derrotó a Richard Gasquet por 7-6 y 6-4 en una hora y 45 minutos de juego. De esta manera, el bonaerense se metió en una de las semifinales del certamen. Ahora espera rival, que saldrá del choque entre Andy Murray y Lukas Lacko.
Pico (97° del ranking), aprobó una gran prueba de carácter ante el francés Gasquet (21°). En el primer set, llegó a estar abajo 5-3 luego de ceder su servicio. Pero se recuperó y forzó el tie break, en el que primero perdía 5-2, luego salvó una pelota de set (6-7), y finalmente ganó la definición rápida por 9-7, tras 57 intensos minutos.
Para el segundo, las cosas arrancaron distintas, pero luego se asemejaron bastante. Mónaco quebró a Gasquet y se puso 2-0 enseguida. Pero el oriundo de Tandil no mantuvo el nivel y su rival lo aprovechó: el francés se adueñó del momento y trepó hasta quedar 4-2. En ese momento, el set parecía que se quedaría en manos del 21 del mundo. Sin embargo, Pico se repuso con todo y terminó cerrando el juego en 6-4, basando su tenis en buenas devoluciones, lo que le permitió quebrar más de una vez.
El ATP Chino reparte 655.955 dólares en premios y el argentino ya está entre los cuatro mejores. La otra semi la disputarán el español Tommy Robredo y el colombiano Santiago Giraldo.

miércoles, septiembre 24, 2014

Un festejo doble


Mónaco, que busca su recuperación en un año complicado, le ganó en tres sets al canadiense Pospisil y se metió en cuartos del torneo en China. Fue la victoria número 300 del tandilense en el circuito.

Después de haberse bajado de la Copa Davis por molestias en las muñecas, Juan Mónaco (97° en el ranking) regresó al circuito en busca de un buen cierre de año, en el que sufrió varios problemas físicos y no consiguió buenos resultados. El sol salió nuevamente para Pico en el ATP 250 de Shenzhen, en el que debutó con un triunfo sobre Federico Delbonis (58°) y ahora también le ganó al canadiense Vasek Pospisil (44°), dos jugadores que llegaban mejor.
Mónaco obtuvo el pase al cuartos de final en el torneo en China gracias al 7-5, 2-6 y 6-3 sobre Pospisil tras dos horas de juego. Pese a enfrentar a un hombre más acostumbrado a las canchas rápidas, el tandilense jugó un buen tenis y lo definió con autoridad. Fue su victoria número 300 en el circuito desde el debut como profesional el 2002. Otro motivo para festejar... Su próximo rival va a ser el francés Richard Gasquet (21°) en el primer choque entre ambos.

martes, septiembre 23, 2014

Mónaco festejó en el debut en China



En una hora y media de partido, el nacido en Tandil, Mónaco obtuvo su pase a la segunda fase al superar a su compatriota. Sólo necesitó dos sets para ganar este encuentro. 

El tandilense Juan Mónaco volvió al circuito tras jugar el US Open y superó a Federico Delbonis por 6-3 y 7-5 en el ATP de Shenzhen, en canchas duras. Una hora y media, exactamente, fue el tiempo que duró el duelo en suelo chino, en el que "Pico" terminó con marca 3-1 en aces y dobles faltas, justo el inverso de su rival. 

El tandilense, luego de un inicio de temporada pálido que lo sacó del Top 100, tomó envión en el cierre de la gira sobre clay en Kitzbuhel (final) y Gstaad (semis), aunque venía de caer en su debut en el Abierto de Estados Unidos ante Jo-Wilfried Tsonga. 

Por su parte, Federico Delbonis volvió a pasarla mal en cemento, una superficie que no le dio casi alegrías en 2014: dos victorias y ocho derrotas. No obstante, su par de éxitos se dieron, justamente, en sus últimos dos torneos, en Winston Salem y el Grand Slam en Nueva York. 

Así, Juan Mónaco igualó 1-1 la serie personal con Federico Delbonis, ya que el zurdo había sido el ganador en Stuttgart, este año, sobre polvo de ladrillo. El rival de Juan Mónaco en la segunda ronda saldrá del vencedor entre el canadiense Vasek Pospisil, séptimo favorito, y el ruso Teymuraz Gabashvili en este certamen que reparte 590.230 dólares en premios. 

Para más adelante quedarán los debuts del argentino Máximo González, que irá ante el italiano Andreas Seppi (octavo preclasificado), y del colombiano Santiago Giraldo, sexto candidato al título, que espera por el local Bowen Ouyang, surgido de la clasificación. 

A su vez, David Ferrer, máximo favorito, salió adelantado a segunda ronda y espera al ganador del cruce entre el serbio Viktor Troicki y el eslovaco Martin Klizan, ambos clasificados. En tanto, Andy Murray, segundo, espera por el indio Somdev Devvarman. Y Richard Gasquet y Tommy Robredo, tercer y cuarto preclasificado, respectivamente, también arrancarán desde la 2ª rueda.


martes, agosto 26, 2014

Juan Mónaco: "Jugar la Davis es una motivación para seguir"


A los 30 años, Juan Mónaco busca más motivación. Pico siente que tiene detrás una muy buena carrera, pero en este año los resultados no acompañaron su esfuerzo. Retrocedió muchas posiciones en el ranking -aparece 99° esta semana-, y eso afectó sus planes. Ayer le tocó despedirse en el debut en el US Open . En Nueva York llegó dos veces a octavos de final (2007 y 2011), pero en nueve ocasiones dijo adiós a la primera de cambio.
Esta vez, su verdugo fue el francés Jo-Wilfried Tsonga . Pico bordeó lo que podría haber sido un excelente resultado. Dio batalla durante un largo rato, pero finalmente se inclinó por 6-3, 4-6, 7-6 (3) y 6-1, contra un adversario que dio muchas oportunidades; sin embargo, entre las que se le fueron al tandilense y las que recuperó el galo, la balanza se inclinó del lado del N° 10. Tsonga estuvo lejos de ser el que ganó Toronto hace algunas semanas, pero cuando estuvo bajo presión respondió: un ace para levantar un 4-5 y 30-40 en el tercer set y otros dos aces en el 5-6 y 15-40 del mismo parcial. El clon de Muhammad Ali escapó de las cuerdas y noqueó en el tie-break y en el cuarto set. "Siento que hice lo que pude; sabía que en los momentos importantes él iba a tirar con más confianza, y es mérito de él haber jugado bien en los break-points que tuve. En los puntos críticos, esta clase de jugadores ven la situación más clara, y la pelota no les quema", dijo Pico, que compareció ante la prensa con bolsas de hielo en las dos muñecas. "Es por prevención", explicó.
Pero Mónaco también habló de los problemas que lo aquejan y de su realidad. "El año pasado, después de perder la semifinal de la Copa Davis, me faltó motivación, tenía muchos dolores en las muñecas y tenía que tomar pastillas para poder jugar, no lo soportaba más. Pensé en recuperarme bien, en meterme de nuevo en buenas posiciones, pero me costó más de la cuenta; hubo falta de motivación, de ritmo de juego, lesiones; me dolía la espalda, la rodilla, fueron lesiones que me pusieron trabas en el camino, y es difícil motivarse para entrenar después de una carrera como la que hice. En los últimos torneos me fui sintiendo bien, con fuerzas para seguir compitiendo en este nivel, y voy a seguir intentando, pero no sé hasta cuándo, porque voy a completar once años en el circuito y el cuerpo y la mente se van desgastando. Aunque siento que todavía puedo y hay espejos en varios jugadores mayores que yo que están muy bien. Éste es mi laburo y aún disfruto de ganar y de competir; defiendo apenas 45 puntos de acá hasta marzo del año que viene, tengo muchísimo para progresar, y eso también me ayuda a pensar para volver a estar dentro de los 50 mejores; después veremos. Hay que sacar puntos; no me quiero presionar. Me cuesta armar ahora un calendario porque no entro en muchos torneos, pero si toca jugar qualy o algún challenger, lo haré; cuando estás 100 del mundo, es lo que toca".
¿Y la Copa Davis ? "Las ganas siempre las tengo. Hubo resultados que no se dieron y otros que sí, porque la Davis me dio muchas alegrías; siempre prioricé la Copa en mi calendario, y eso lo saben mis colegas y los capitanes; representar a la Argentina me hace feliz, y esa ya es una motivación para seguir jugando. Que un capitán me convoque me reconforta y me anima para seguir peleándola y jugar por Argentina. Yo no tengo súper objetivos como ganar un Grand Slam o un Masters 1000, pero sí de representar al país, y hacerlo lo mejor posible. Y no me importa si me toca jugar singles o dobles".

viernes, agosto 01, 2014

Juan Mónaco está en semifinales de Kitzbühel

Una semana después de llegar a la final del torneo de Gstaad, Juan Mónaco llegó a otra instancia importante en un torneo del circuito. Pico venció 6-2, 3-6 y 6-3 al italiano Andreas Seppi y, de ganar el próximo partido ante Dominic Thiem, podría definir el título del certamen de Kitzbühel con otro tandilense.
Para que eso ocurra, Máximo González (104°) deberá vencer belga David Goffin (78°). Machi igualó su mejor actuación en el ATP Tour, luego de pasar a las semifinales del Bet-at-home Cup, de categoría 250 l (sobre polvo de ladrillo, 426.605 euros en premios), tras vencer por 6-3, 4-6 y 6-3 al tercer favorito y 43° del mundo, el checo Lukas Rosol.
La única vez que el tandilense, de 31 años, llegó a la rueda de los cuatro mejores en un ATP fue en julio de 2008, en Umag: perdió con Igor Andreev.

miércoles, julio 30, 2014

Juan Mónaco y Diego Schwartzman pasaron a la segunda rueda en Kitzbuhel


Juan Mónaco accedió hoy a la segunda ronda del Abierto austríaco ATP 250 de Kitzbuhel (426.000 euros en premios), tras derrotar en tres sets al kazajo Andrey Golubev, al igual que su compatriota Diego Schwartzman, quien aplastó al alemán Alexander Zverev 6-0 y 6-1.
El tandilense Mónaco, situado en la colocación 81 del ranking mundial ATP, reaccionó tras un comienzo desfavorable y le ganó finalmente a Golubev (65), con parciales de 0-6, 6-2 y 6-1, luego de un encuentro que se extendió por 92 minutos.
El jugador bonaerense, de esta manera, mejoró la estadística personal que sostiene con el kazajo, a punto tal que ahora está arriba 4-0, como consecuencia de que anteriormente también había festejado en el Masters 1000 de Madrid, Dusseldorf (Campeonato Mundial por Equipos) y Buenos Aires (Copa Davis), todos en 2011.
El próximo rival de Mónaco, campeón en la edición 2007 y que viene de alcanzar la final en el torneo suizo de Gstaad, será el finlandés Jarkko Nieminen (52), que derrotó por 6-4 y 6-4 al ruso Teymuraz Gabashvili (66).
En la serie de enfrentamientos personales, Nieminen alcanza una ligera ventaja 3-2, incluido el triunfo logrado en Tokio 2013 (7-6 y 6-1), en el último antecedente entre ambos.
Más tarde, el porteño Diego Schwartzman (100) superó a la promesa del tenis alemán, Alexander Zverev (159), el adolescente de 17 años que arribó recientemente a la semifinal del ATP 500 de Hamburgo, a quien superó 6-0 y 6-1 en apenas 57 minutos de juego.
Schwartzman se medirá en la próxima instancia con el español Marcel Granollers, 28vo. jugador del escalafón ecuménico y segundo preclasificado, quien debutará directamente en la segunda ronda.
Los tenistas argentinos consiguieron festejar en varias oportunidades en Kitzbuhel, obteniendo un total de 10 títulos.
El más ganador resultó Guillermo Vilas, que ganó los certámenes en 1977, 1980, 1982 y 1983. También se consagraron Horacio de la Peña (1990), Guillermo Coria (2003), Gastón Gaudio (2005), Agustín Calleri (2006), Juan Mónaco (2007) y Juan Martín Del Potro (2008).

lunes, julio 28, 2014

Juan Mónaco: "Me demostré que todavía puedo seguir creciendo"


Seguramente el desenlace no fue el que imaginaba. Sin embargo, en el balance global, Juan Mónaco , con toda la experiencia a cuestas, encontrará razones para irse satisfecho de Gstaad. No pudo, sobre el polvo de ladrillo suizo, con el español Pablo Andújar, que se llevó el título de este tradicional certamen por 6-3 y 7-5. De todos modos, Pico sumó importantes puntos para volver a estar dentro del Top 100 y recuperó un poco de confianza, más allá del impacto lógico que también supuso perder una final, una instancia a la que no se llega todas las semanas. Con más razón en el caso del tandilense, que volvía a disputar un partido con un título en juego después de un año cargado de frustraciones.
Mónaco buscaba su noveno título de ATP y convertirse en el quinto argentino campeón en Gstaad, nueve años después del último festejo de un compatriota, a cargo de Gastón Gaudio. Sin embargo, no concretó algunas chances ni pudo consolidarse cuando tuvo ventajas. En el primer parcial, no capturó la única posibilidad de break que tuvo, y el español sí lo hizo en el octavo game; en el segundo, Pico estuvo 3-0 y 5-3, pero no cerró el set, y Andújar ganó los cuatro games siguientes para dar vuelta la cuenta, sentenciar el duelo en su primer match-point con un ace, y quedarse con el trofeo principal. Para el español, de 28 años y 71° del ranking, se trató de su tercera conquista en el nivel ATP.
"No sé si fue tan duro el partido, pero sí creo que desaproveché demasiadas oportunidades que se fueron generando; tal vez jugué un poco más nervioso porque era una final, y me falta jugar este tipo de instancias definitorias que hace tiempo que no venía jugando; son situaciones normales en partidos de alto voltaje que tengo que vivir de nuevo", señaló Pico en declaraciones a su sitio web (www.juanmonaco.com). Y remarcó: "Igual fue una excelente semana, por llegar a la final, por ganar cuatro partidos; me demostré que todavía puedo seguir creciendo. Con el trabajo voy a ir acomodando más mi juego".
El tandilense agregó: "Ahora estoy un poco triste; perder una final es algo que te queda marcado para toda la vida, es la verdad. Cuando uno se retira, lo que más añora son los torneos ganados y nadie se acuerda de las finales, por eso en este momento tengo una sensación amarga, pero por otro lado tengo que mirar todo lo bueno que hice. Después de bastante tiempo, de lesiones, de mucho entrenamiento, volver a una final significa que mi juego está reapareciendo de a poco. Hay que seguir por esta línea".
"Hice un esfuerzo grande. El año pasado tuve que retirarme [de la temporada] antes de tiempo, y me costó mucho agarrar la forma de nuevo, porque cada vez que sentía que estaba cerca tenía una lesión y eso me fue desmotivando. Perdí puntos y ranking, pero mi esencia es volver a pelear, a sacrificarme; hace un tiempo que lo estoy haciendo y ahora empiezan a llegar los resultados. Igual, no quiero soltar este ritmo que traigo, necesito seguir y jugar más partidos y más torneos para tomar la forma. No va a ser fácil, pero éste es el comienzo del camino para hacer lo que estaba haciendo en otros años", amplió Mónaco sobre este momento personal, en el que busca volver a ser el que llegó a los puestos principales.
Por llegar a la final de Gstaad, Mónaco avanzará unas 24 posiciones, desde el puesto 105º al 81º del ranking; no obstante, para no caer nuevamente, deberá sumar bastante esta semana en Kitzbühel, donde defiende 150 unidades por haber llegado a la final el año pasado. Con Diego Junqueira y José Clavet como entrenadores, Mónaco tendrá una gran exigencia en lo inmediato, pero luego, hasta el final de la temporada, sólo tendría que revalidar 75 unidades. Como contrapartida, su bajo ranking podría complicarle el ingreso de manera directa en varios torneos. Luego de Kitzbühel, Pico regresará a nuestro país y se preparará para el Abierto de los Estados Unidos; después, todo indica que será parte del equipo de la Copa Davis que se enfrentará contra Israel, con la idea de mantener a la Argentina en la máxima categoría. "El US Open y la Davis son las dos únicas cosas que tengo ahora en la cabeza", graficó Mónaco, con la idea de recuperar el protagonismo.

No pudo ser: Juan Mónaco perdió ante Pablo Andújar en la final del ATP 250 de Gstaad


Juan Mónaco debe llevarse de esta ciudad sólo buenas sensaciones, pese a la definición. Luego de una semana en la que pudo rencontrarse con su mejor versión, Pico cayó en la final del ATP 250 ante el español Pablo Andújar por 6-3 y 7-5, en una hora y 35 minutos de juego. "Hay que seguir trabajando, es el camino", se ilusionó el tandilense tras la derrota.
Andújar, número 71 del mundo, se quedó con triunfo en el primer partido oficial entre ambos y se alzó con un título luego de dos temporadas de sequía. Pico, por su parte, pudo cambiar la imagen pocos días después de que cayó al lugar N°105 del ranking, a dos años de haber formado parte del Top 10.

domingo, julio 27, 2014

Juan Mónaco superó a Robin Haase y buscará su primer título del año


Necesitaba Juan Mónaco una semana con buenos resultados para mejorar las sensaciones. Le hacía falta, luego de salir del Top 100 del ranking por primera vez en ocho años, y menos de dos temporadas después de haber sido parte de los diez mejores de la clasificación. Sobre el polvo de ladrillo suizo, el tandilense avanzó a la final del ATP de Gstaad , al ganarle al holandés Robin Haase por 6-4 y 7-6(4) en una hora y 44 minutos.
En la otra semifinal, el español Pablo Andújar , que buscará su tercer título ATP tras ganar en 211 y 2012 el torneo marroquí de Casablanca, derrotó a su compatriota Fernando Verdasco por 6-3, 6-7(2) y 6-1 en dos horas y catorce minutos.
En concreto, en esta semana Mónaco cumple su mejor actuación en lo que va del año; de hecho, es su mejor tarea en doce meses: Pico no llegaba a una final desde que alcanzó la definición de Kitzbühel, en julio del año pasado. En el medio, pasaron 18 torneos, entre problemas físicos y producciones que no alcanzaron lo esperado. Ahora irá por el noveno título de su carrera.
La falta de resultados arrastraron a Mónaco hasta el puesto 105º, su ubicación más baja desde julio de 2004. Con los 90 puntos sumados hasta aquí, recuperó los 45 que defendía por haber llegado a la misma etapa en 2013, y sumó lo necesario para volver a ocupar una plaza entre los 100 mejores, ya que se ubicaría al menos en el puesto 81º, aproximadamente.
De todos modos, Pico todavía no puede confiarse mucho, ya que la semana próxima tendría que revalidar las 150 unidades que obtuvo en 2013 como finalista en Kitzbühel. Como se realizó el sorteo del cuadro principal, el tandilense ya sabe que tendrá como adversario en la primera rueda del torneo austríaco al uzbeco Andrey Golubev.
El de hoy fue el quinto duelo entre Mónaco y Haase (51º del ranking), con un balance ahora de 3-2 para el tandilense. El argentino había ganado los dos primeros, pero el holandés se había impuesto luego en Australia 2011 y en Montecarlo 2012.
Pico se transformó en el sexto argentino finalista en Gstaad, donde fueron campeonesGuillermo Vilas (1974 y 1978), José Luis Clerc (1982), Martín Jaite (1990) y Gastón Gaudio(2005, finalista en 2002), mientras que Mariano Puerta cayó en la definición de 2000.

viernes, julio 25, 2014

Pico Mónaco llegó a las semifinales de Gstaad


Tras quedar afuera de los 100 primeros del ranking de la ATP ,Pico Mónaco quiere volver y hoy consiguió el pasaje a la semifinal del ATP 250 de Gstaad, tras vencer al brasileño Thomaz Bellucci.
Mónaco se metió entre los cuatro mejores del torneo tras ganar 7-6 y 6-1. En el primer set el partido estuvo muy parejo y finalmente llegaron al tie-break donde Pico se quedó con el set. El segundo fue dominado por Mónaco que se impuso con un cómodo 6-1.
Mónaco se enfrentará en semifinales al ganador del partido entre el ruso Mijail Youznhy, primer cabeza de serie, y el holandés Robin Haase.

jueves, julio 24, 2014

Pico Mónaco se metió en los cuartos de final de Gstaad


Juan Mónaco se clasificó para los cuartos de final del ATP suizo de Gstaad , tras superar al español Guillermo García López por 6-2, 2-6 y 6-4, y su próximo rival será el brasileño Thomaz Bellucci , quien superó al azuleño Federico Delbonis por 6-4 y 6-4.
"Pico" Mónaco, nacido en Tandil y ubicado en el puesto 105 del ranking mundial de la ATP, empleó dos horas y nueve minutos para doblegar a García López (32), mientras que Delbonis (56) batalló durante una hora y 25 minutos antes de claudicar ante el paulista Bellucci en el tradicional torneo suizo.
Mónaco había superado en la ronda inicial al rumano Víctor Hanescu (129) por 6-4 y 7-5, y hoy tuvo que luchar a destajo para doblegar al español García López, a quien enfrentó en 10 ocasiones, con siete victorias y tres derrotas.
Mónaco ya le había ganado en el Future de Oviedo 2009, Valencia 2008, Tokio 2009, Indian Wells 2010, Stuttgart 2012 y la edición 2013 de Gstaad, mientras que el tenista de Albacete se impuso en el Future de Almería 2002, en Costa Do Sauípe 2005 y en el US Open 2012.
El argentino mostró altibajos, tal como le sucedió durante todo el año, ya que tras ganar el primer set cómodo, perdió el segundo con facilidad y la definición se estiró al tercer parcial.
Mónaco logró dos quiebres (2-1 y 5-1) que lo pusieron al alcance de la victoria, pero dudó y eso permitió a Garcia López descontar y quedar 4-5 a la expectativa.
En ese momento "Pico" sacó muy bien y se puso 40-15 para definir con el primero de los dos match points que dispuso, y así se instaló entre los ocho mejores del torneo, aunque deberá llegar al menos hasta las semifinales para superar los cuartos de final del año pasado y volver a situarse entre los 100 primeros del ranking.
Por su parte, el azuleño Delbonis (56), campeón este año en San Pablo, Brasil, había superado el lunes último al alemán Dustin Brown (90) por 6-3 y 6-3, pero hoy fue poco lo que pudo hacer y cayó en sets corridos con el zurdo Bellucci (93).
El argentino, también zurdo, había superado tres veces al paulista, en Viña del Mar 2012, la edición 2013 de Gstaad y en marzo pasado en la semifinal de San Pablo, mientras que perdió en abril último en el ATP de Munich y ahora en Gstaad.
El tandilense solo pudo ganarle en Madrid 2010 e irá en busca de una victoria que le permita recuperar terreno ya que la semana pasada estaba en el puesto 86 y cayó por debajo de los cien primeros luego de siete temporadas.
El ATP de Gstaad tiene como máximo favorito al ruso Mikhail Youzhny (19), quien además defiende el título, mientras que a lo largo de la historia se consagraron campeones los argentinos Guillermo Vilas (1974 y 1978), José Luis Clerc (1982), Martín Jaite (1990) y Gastón Gaudio (2005).

jueves, julio 17, 2014

Una derrota cara


Mónaco no pudo con Seppi en un partido rarísimo: 1-6, 6-0 y 7-6 (3) para el italiano. La eliminación lo va a dejar afuera del top 100 por primera vez desde mayo del 2006. Mayer es el único argentino que sigue en el ATP 500 alemán.

Después del buen debut frente al español Pere Riba, la intención de Juan Mónaco era sumar otra victoria frente al italiano Andreas Seppi en la segunda ronda, pero Pico perdió un partido rarísimo y se despidió del torneo de Hamburgo. Fue derrota por 1-6, 6-0 y 7-6 (3) para el tandilense después de dos horas de juego en el polvo de ladrillo de la ciudad alemana. Chau a la ilusión de levantar la puntería...
La victoria de Seppi (44° del mundo) además va a traer otra consecuencia dolorosa para Mónaco. En el próximo ranking del lunes dejará el 86° puesto del mundo y saldrá del top 100 por primera vez en casi ocho años. Desde mayo del 2006 que Pico no figura tan abajo. Todo un resumen para su complicado 2014, en el que sufrió varios problemas físicos y nunca encontró su nivel habitual.
En el ATP 500 sólo queda Leonardo Mayer como representante argentino. El correntino (46°) obtuvo el pase a octavos al ganarle al español Guillermo García López (31°) por 7-6 (1) y 7-6 (3) en un partido chivo. Otros dos se despidieron como Mónaco: Carlos Berlocq (56°) perdió ante el serbio Dusan Lajovic (71°) por 6-3 y 6-4 y Federico Delbonis (36°) cayó ante el alemán Tobias Kamke (83°) por 6-3 y 6-4.

martes, julio 15, 2014

Volver a empezar


Pico Mónaco se sacó la mufa de encima y le ganó al español Pere Riba con comodidad. El tandilense quiere recuperar terreno en un año complicado. En la primera ronda en Hamburgo también hubo victoria de Mayer.

En un año complicado, en el que sufrió problemas físicos y no encontró su juego, Juan Mónaco cayó hasta el 86° puesto del ranking. Pico tuvo una alegría en el debut en el ATP 500 de Hamburgo al ganarle por 6-3 y 6-1 al español Pere Riba (97°) en apenas 53 minutos de juego. El tandilense no lograba un triunfo desde el estreno en Roland Garros en mayo. En segunda ronda lo espera el italiano Andreas Seppi (44°). Justamente su verdugo en París...
En la primera ronda en Hamburgo hubo otro triunfo argentino: Leo Mayer (46°) prolongó su buen momento y se sacó de encima al local Peter Gojowczyk (115°). Fue un cómodo 6-3 y 6-2 para el correntino en 74 minutos de acción sobre el polvo de ladrillo alemán. El Yacaré ahora se va a medir contra el español Guillermo García López (31°). Dos compatriotas que tuvieron libre la primera ronda conocieron a sus rivales de segunda: Federico Delbonis (36°) lo hará con el local Tobias Kamke (83°) y Carlos Berlocq (56°) jugará con el serbio Dusan Lajovic (71°).

jueves, junio 12, 2014

Tachalo a Pico


Mónaco no va a participar en Wimbledon por una molestia en la cadera. El dolor empezó en Roland Garros y lo dejó out del Grand Slam sobre césped. Una baja para la debilitada delegación argentina.

Ya iban a ser pocos en comparación con Roland Garros. Ahora hay que tachar a uno: Juan Mónaco sufre una molestia en la cadera y no viaja a Wimbledon. Un argentino menos para el tercer Grand Slam del año, que comenzará el 26 de junio y tendrá sólo a tres entre sus 128 participantes en singles. Carlos Berlocq, Federico Delbonis y Leonardo Mayer quedan como únicas esperanzas en un torneo al que siempre se le da la espalda por jugarse sobre césped.
El tandilense, que actualmente ocupa el 71° puesto del ranking mundial, comenzó con una molestia en París y decidió su ausencia en Inglaterra. Una lástima porque en el 2013 había llegado hasta la tercera ronda en el All England. Pico lo va a mirar por televisión como Juan Martín del Potro. Su baja hizo que la organización confirmara el ingreso del ruso Andrey Kuznetsov (111°) al cuadro principal.   

miércoles, mayo 28, 2014

Pico Mónaco, en Roland Garros: "Cumplí 30 años y tengo cualidades para seguir"


Los pasillos de Roland Garros crujen. Son días en los que las estrellas del tenis recorren sus vericuetos y, en cuestión de segundos, es posible ver pasar a Serena Williams y su séquito, a Maria Sharapova con sus guardaespaldas, a Novak Djokovic... Todos están allí. Todos desembarcaron en busca del sueño grande. También está Juan Mónaco, que fue top 10 hace casi un año y medio, pero que ahora se quedó incluso fuera de la lista de preclasificados, ubicado en el puesto 76º del ranking, su posición más baja desde julio de 2006. "Cuando eso pasa, perdés beneficios. Si sos cabeza de serie, podés entrenarte solo durante una hora o dos, en las canchas principales; si no, te dan media hora para compartir. Y si no, tenés que practicar en otro club. Es lo que toca", cuenta Pico, sabedor de momentos buenos y malos en el circuito. El jueves pasado perdió en los cuartos de final de Düsseldorf, donde defendía el título; al día siguiente ya se estaba entrenando en París, y ayer se presentó en su undécimo Roland Garros con un triunfo por 6-3, 6-1 y 6-4, sobre el joven francés Lucas Pouille (190º). El italiano Andreas Seppi será su adversario en la segunda vuelta.
"Este es el torneo más importante del año para mí. Tal vez no pude completar una gira entera como quería; desde Madrid estoy mejor físicamente, pero recién en Düsseldorf jugué tres partidos seguidos, que es lo que buscaba para tener más ritmo. Me hubiera gustado llegar con más partidos, pero también es cierto que desde hace unos diez días me siento bien de físico y de tenis", se ilusiona, en el comienzo de la entrevista con La Nacion. Una dolencia en la espalda le cambió las preocupaciones, le provocó problemas en los desplazamientos, y le impidió rendir a pleno, o al menos con la intensidad y la exigencia que demanda su cuerpo. "Necesito agarrar confianza de a poco. Es cuestión de seguir en el torneo, de ir paso a paso, de seguir enfocado en lo mío, que es jugar más partidos y ganar en confianza y ritmo de juego. Yo siempre basé lo mío en el trabajo; no tengo el talento que tienen otros; trato de arreglármelas con la entrega, con el esfuerzo, y con aprovechar las situaciones que surgen".
-¿Viste tu posición en el nuevo ranking?
-Sí. Obviamente, no es lo que yo quiero. También soy consciente de que tengo cinco torneos con cero puntos. Di demasiadas ventajas; a principios del año casi no pude competir por las molestias que tuve, y mis primeros puntos recién los sumé en abril; entonces, lo veo como algo relativo. Yo sé lo que puedo dar, cuál es mi nivel, y eso me deja tranquilo. El ranking no me va a desmoralizar, pero está claro que no es divertido. Estoy acostumbrado a estar más arriba; estuve siete años entre los 50 mejores, cinco entre los 30. Puede pasar que uno se aburguesa, se relaja mucho, pero no fue lo mío. Desde agosto del año pasado jugué 13 o 14 torneos. Es muy poco. Este año, después de Miami, tuve que parar cuatro semanas; no pude ir a Montecarlo, Barcelona, ni Estoril. Se trata de competir más seguido, y el resto llegará solo. No es algo me tira abajo; me da ganas de volver a estar arriba de nuevo.
-Pero también es un ranking que te impide entrar en algunos torneos. ¿No te preocupa?
-Y...?para entrar en los Masters 1000 como Toronto, Cincinnati, Shanghai, se me puede complicar. Pero después de Wimbledon hay una gira de cuatro torneos en polvo de ladrillo...Si saco 500 puntos me meto de nuevo, y no lo veo tan difícil, he logrado mucho más en mi carrera. Sé lo que puedo dar, y en seis o siete torneos estoy en condiciones de lograrlo.
-¿Después de Roland Garros vas a ver algunos partidos en el Mundial de Brasil?
-Voy a volver a la Argentina, y Brasil está cerca, pero... se habló mucho de esto, y quiero aclarar que mi prioridad es el tenis. Después, si tengo la posibilidad, a algún partido voy a ir, pero no voy a dejar de trabajar o de hacer lo mío por un Mundial; un Mundial de fútbol no me da de comer ni es mi trabajo. Voy a ir a Wimbledon, y después me quedaré en Europa para la gira de canchas lentas.
-Hace un par de meses cumpliste 30 años. ¿Significó algo especial?
-Sí, hace un rato lo hablábamos con Ferrer, que me preguntó la edad, y no lo podíamos creer. Nos conocemos de muy chicos. Yo comencé a los 19 a jugar en el nivel ATP, llevo once años en esto, y cuando te das cuenta pensás: ya no soy tan joven. Pero lo que me motiva mucho es ver a jugadores como Haas, Stepanek, Hewitt, Ferrer, Federer, todos mayores de 32 años, que se mantienen muy bien. Hoy la medicina avanzó muchísimo, se sabe mucho de trabajos físicos y se puede seguir compitiendo, y eso me da fuerzas para seguir; si ellos van por la temporada 15 o 16, ¿por qué no puedo seguir yo un poco más y esforzarme? Sé que no es fácil empezar de nuevo todas las mañanas. Con la carrera que hice, yo tranquilamente puedo estar en mi casa en Tandil, ver el Mundial, o alquilar una casa en Brasil, bien relajado, pero todavía siento que tengo posibilidades de hacer cosas, y mientras sienta eso, y tenga ganas de seguir trabajando, voy a seguir jugando. El día que no lo tenga sé que voy a sentir un vacío muy grande. Mi sueño siempre fue ser jugador de tenis y estar en la elite, y mientras pueda, quiero aprovecharlo al máximo, y no dejar pasar momentos. Después, debo continuar trabajando y ser constante, y jugar todo el tiempo, porque yo gano por táctica e insistencia. No puedo entrar y ganar con el saque ni tirando tres derechas, soy un jugador de ritmo, es la verdad. Cumplí 30 años, pero sé que tengo cualidades para seguir.
-Faltan cuatro meses para la serie con Israel para la Copa Davis, pero ¿cómo creés que será?
-Va a ser difícil, es un partido complicado, como siempre que uno va de visitante. Ellos van a querer entrar en el Grupo Mundial. Tienen a Dudi Sela, que juega bien en esas superficies; seguro que van a poner una cancha muy rápida...?Uno siempre piensa en la Davis, hablo todo el tiempo con Martín (Jaite, el capitán), con Zabala (Zabaleta), trato de hablar con los chicos porque soy el mayor de la camada, pero cuando esté más cerca pensaremos más en eso. Si me necesitan voy a estar. Ahora hay jugadores que están mejor que yo, pero de aquí a tres meses las cosas pueden cambiar

martes, mayo 27, 2014

En una hora y Pico


Mónaco pasó a la segunda ronda de Roland Garros al derrotar 6-3, 6-1 y 6-4, en 103', al francés invitado Lucas Pouille. Ahora se enfrentará al italiano Andreas Seppi.

No desaprovechó la chance, ese pequeño envioncito que se encontró en la primavera europea. Juan Mónaco se clasificó este martes para la segunda ronda de Roland Garros, segundo Grand Slam del año, tras superar al francés Lucas Pouille por 6-3, 6-1 y 6-4, luego de una hora y 43 minutos de juego.
 
Mónaco jugará su próximo partido ante el italiano Andreas Seppi, quien le ganó al colombiano Santiago Giraldo por 6-3, 7-5 y 6-3. Pico está 2-1 ante el tano en el historial: en 2008, ganó el europeo en Hamburgo (polvo), mientras que en 2011 el tandilense se vengó derrotándolo en Roma (polvo) y en el US Open (cemento).

jueves, mayo 22, 2014

Juan Mónaco quedó eliminado en Dusseldorf y no podrá defender su título


El tandilense Juan Mónaco quedó eliminado del torneoATP alemán de Düsseldorf , donde defendía el título, tras perder en cuartos de final ante el croata Ivo Karlovic por 6-4, 3-6 y 6-3.
Mónaco, 54 en el ranking mundial, cayó con Karlovic (49) tras una hora y 54 minutos y no pudo avanzar a la primera semifinal de la temporada, en el torneo en el quedefendía el título.
El croata de 2,10 metros de altura se jugará un lugar en la final con el checo Jiri Vesely, que hoy derrotó al austriaco Jürgen Melzer por 6-1 y 6-1.
Respecto de Mónaco, perderá los puntos que consiguió el año pasado cuando le ganó la final al finlandés Jarkko Nieminen, pero se lleva como positivo el hecho de haber ganado dos partidos seguidos después de 10 meses, desde que arribó el año pasado a la final del ATP austríaco de Kitzbuhel.
Previamente, el tandilense, de muy floja temporada, había ganado por primera vez dos partidos consecutivos en lo que va del año, frente al alemán Benjamin Becker (71) yante el español Marcel Granollers (37).

martes, mayo 20, 2014

Pico Mónaco avanzó a octavos de final en Dusseldorf, donde defiende el título


Juan Mónaco , quien defiende el título en el ATP 250 de Dusseldorf , avanzó sin problemas a los octavos de final de la edición 2014 tras superar al alemán Benjamin Becker por 6-2 y 6-1 en menos de una hora de juego.
Mónaco, nacido en Tandil y ubicado en el puesto 54 del ranking mundial de la ATP, mostró un tenis muy sólido y se quitó de encima sin problemas a Becker (71) y su siguiente rival será el español Marcel Granollers (31), segundo cabeza de serie que ingresó directamente en la segunda ronda.
Mónaco conquistó el ATP alemán el año pasado tras vencer en la final al finlandés Jarkko Nieminen por 6-4 y 6-3, y este año pretende ganar ritmo de partidos en la antesala de Roland Garros, el segundo Grand Slam de la temporada que se jugará desde el domingo próximo en París.