viernes, diciembre 09, 2011

Copa Almirante Brown - Mónaco derrotó a Nalbandian en la final


Juan Mónaco venció a David Nalbandian por un doble 6-3 en la final de la Copa Almirante Brown de tenis, en duelo de integrantes del equipo argentino de Copa Davis que viene de perder la final ante España.
El partido se jugó en la cancha del club San Albano de Burzaco y previamente el argentino Juan Ignacio Chela y el chileno Nicolás Massú, los restantes participantes del cuadrangular, dieron una clínica de tenis para unos 400 niños de escuelas de la zona.

"Ganar siempre te pone feliz. Empecé el año irregular, lo terminé ganando varios partidos. Por suerte pusimos a Argentina nuevamente en un podio en la Copa Davis, aunque perdimos la final contra una potencia mundial. Esperamos que en el 2012 consigamos el título", dijo Mónaco tras la final.

En la primera ronda del cuadrangular, Mónaco había derrotado a Chela por 6-4 y 6-2, mientras que Nalbandian superó a Massú por 6-4 y 6-0.

jueves, diciembre 08, 2011

Copa Almirante Brown - Nalbandian y Mónaco jugarán la final en San Albano


David Nalbandian y Juan Mónaco, integrantes del equipo argentino de Copa Davis que viene de perder la final ante España, jugarán este viernes la final de la Copa Almirante Brown de tenis, tras vencer hoy al chileno Nicolás Massú y Juan Ignacio Chela, respectivamente.
En primer turno de la jornada inicial, "Pico" Mónaco superó a Chela (suplente en el equipo de Copa Davis) 6-4 y 6-2.

A continuación, Nalbandian no tuvo inconvenientes para superar a Massú por 6-4 y 6-0.

Este domingo, desde las 17.30 y siempre en la cancha del club San Albano de Burzaco, se jugará la final del cuadrangular de exhibición; previamente, Massú y Chela darán una clínica de tenis para 400 chicos de escuelas de la zona.

"Hubo tristeza y dolor, pero lo importante es que seguimos siendo una potencia mundial"


El tandilense Juan Mónaco aseguró que todos los integrantes del equipo argentino de Copa Davis sintieron "tristeza y dolor" tras perder la final ante España, el pasado fin de semana en Sevilla, pero valoró que "el país sigue siendo potencia mundial en tenis".
"Hubo tristeza y dolor, claro. Pero ya pasó. Lo importante es que seguimos siendo potencia mundial en tenis y eso es para valorarlo especialmente", dijo Mónaco en diálogo con Télam.

"Pico", que participó anoche de una exhibición en Mendoza junto con Gastón Gaudio, expresó: "La derrota con España en cierto sentido era lógica. Sabíamos a lo que íbamos. Nos va a servir de mucha experiencia haber jugado una gran final de Copa Davis".

"Era una final complicada -agregó-, la tristeza y la bronca ya pasaron. Hay que ser realistas también. Jugamos contra rivales muy duros de visitantes, contra Rafael Nadal que es uno de los mejores tenistas de toda la historia; contra David Ferrer que tuvo un año impresionante. Fueron partidos muy complicados".

Mónaco advirtió también: "Tenemos que estar tranquilos, porque cada uno hizo todo lo que pudo, y nos preparamos de la mejor manera. Y se hizo un gran año en la Copa Davis. Llegar a una final no es nada fácil. Seguimos siendo una potencia mundial en el tenis, y eso hay que valorarlo mucho".

"El año que viene tenemos una nueva posibilidad y vamos a dejar todo, porque sabemos que al hincha argentino que le gusta el tenis lo que más quiere es ganar la Copa Davis, igual que nosotros.

Si logramos pasar la primera ronda (contra Alemania de visitantes) tenemos todos los partidos de local, y sobre todo con las grandes potencias. Vamos a tener un lindo cuadro", se esperanzó.

Respecto de su abultada derrota ante Nadal, que abrió el match en Sevilla, el tandilense expresó: "A mí lo que me deja tranquilo es que, si bien el resultado fue abultado, traté de pelearlo en todo momento. Pienso que el score fue un poco mentiroso porque fue peleado por muchas partes del partido. Pero, repito, me sirve como una experiencia propia y ojalá pudiéramos jugar una nueva final".

"Después del partido, Nadal me vino a saludar al vestuario.

Somos muy amigos, y él quería saber como estaba. Se preocupó por mí. Es normal, nos llevamos muy bien, y tuvo una muy buena actitud.

Y eso habla muy bien de él", confesó.

"Pico" dijo ignorar la posible salida de Modesto "Tito" Vázquez como capitán del equipo y su reemplazo por Mariano Zabaleta; y contó que le hace "bien" las exhibiciones como las que dio ayer en Mendoza junto con su amigo el "Gato" Gaudio.

"Es bueno para estar cerca de la gente, para que nos puedan ver, porque no hay muchos torneos, y nos acercamos hasta Mendoza, y la gente se divirtió. Y ver a la gente con una sonrisa es lo más importante. Jugué con Gastón (Gaudio) que es un amigo, y con él siempre salen bien estos partidos", indicó.

Y agregó. "Venir a Mendoza significó disfrutar, despejarme un poco de todo el estrés que pasamos allá. Pero es normal para el tipo de cosas que se jugaban. Ahora ya estoy mentalizándome en otras cosas".

El resultado del amistoso, en el Mendoza Tenis Club, favoreció al tandilense por 7-6 y 6-4, y los premios los entregó el electo gobernador de Mendoza, Francisco “Paco” Pérez, convocado por uno de los organizadores del match, Marcelo Locamuz, quien integrará su gabinete en el área de Deportes.

martes, diciembre 06, 2011

Mónaco jugará la Copa Almirante Brown

El tandilense Juan Mónaco, junto a David Nalbandian, Juan Ignacio Chela y el chileno Nicolás Massú, jugará el jueves y viernes la Copa Municipalidad de Almirante Brown de tenis, en las canchas del club San Albano, de Burzaco.

El certamen se realizará por tercer año consecutivo y contará con la participación de dos jugadores afectados al equipo argentino de Copa Davis que el fin de semana perdió la final ante España: Nalbandian y Mónaco.

La lista de participantes se completará con el chileno Massú, ex top ten del ranking mundial de la ATP y campeón olímpico 2004.

El certamen, anunciado por el intendente de Almirante Brown, Darío Giustozzi, con los ex tenistas Martín Jaite y Cristian Miniussi, forma parte de una serie de espectáculos deportivos que viene desarrollando el municipio bonaerense.

viernes, diciembre 02, 2011

Copa Davis - "Lo siento por Pico"


Rafa no tuvo piedad con Mónaco adentro pero sí afuera: "Es duro perder así en Copa Davis, pero hizo todo y dio la cara. Lo siento porque es mi amigo. Yo jugué muy bien", dijo Nadal, que fue especialmente al vestuario de Argentina para consolar a Pico
Toda esa piedad que Rafa no tuvo con Pico a la hora del juego la tuvo más tarde, a la hora de las palabras, para consolar a su amigo argentino que lo hizo hincha de Estudiantes: “Lo siento por Pico, que es uno de mis mejores amigos. Perder un partido así en Copa Davis es complicado, pero él lo luchó en todo momento y dio la cara. En general yo jugué muy bien y fallé muy poco. Me sentía cómodo para tener el control de los puntos, a pesar de tener poco tiempo sobre pista de polvo”, explicó Nadal, tras la exhibición que dio en Sevilla, y que puso a su país 1-0.
Justamente, eso fue lo que más destacó Rafa del triunfo por 6-1 6-1 y 6-2 ante Mónaco: “Es una victoria importante para mí porque venía de partidos no muy buenos, y esto me da mucha confianza. Pero lo más importante es que vamos 1-0”, contó.

Copa Davis - "Impotencia y admiración"


Mónaco se mostró muy golpeado al no poder hacer mucho en el primer punto, que perdió contundentemente, ante un brillante Rafael Nadal. "Estamos hablando del mejor jugador de toda la historia en polvo de ladrillo", se rindió Pico.
No era el partido que imaginaba. Esperaba, por lo menos, complicarle un poco más la historia a Rafel Nadal. Pero el español no le dio opciones al tandilense y fue un claro tirunfo en el primer punto de la serie por 6-1, 6-1 y 6-2. "Siento impotencia, admiración y respeto por Rafa", se sinceró Pico ante la clase de tenis que dio el oriundo de Mallorca.
"Hice todo lo que pude y traté de dejar todo adentro de la cancha. La lluvia hizo que esté més lenta la cancha. Me puedo reprochar que no saqué tan bien, pero tampoco saqué mal y él no me dio ninguna chance de volver al partido. Si bien el marcador fue abultado, yo me sentí bien. En los grandes momentos saca lo mejor de sí", analizó su derrota.
Finalmente, Mónaco no tuvo dudas en decir que "estamos hablando del mejor jugador de toda la historia en polvo de ladrillo". Pero terminó dejando un mensaje optimista: "Hay que hacer borrón, cuenta nueva y pensar que es sólo un punto".

Un Nadal arrollador le dio el primer punto a España y ahora le toca a Del Potro


SEVILLA (De un enviado especial).- Rafael Nadal no quiso esperar mucho para derribar la pequeña esperanza que guardaba la Argentina en el primer punto de la final de la Copa Davis: enseguida, en el tercer game, consiguió quebrar el servicio de Juan Mónaco; a partir de allí, impuso una hegemonía en el polvo de ladrillo de La Cartuja para adelantar a España 1 a 0 en la serie ante el conjunto de Tito Vázquez, con un inapelable triunfo 6-1, 6-1 y 6-2. 
Quedará, así, en manos de Juan Martín del Potro la responsabilidad de igualar la eliminatoria ante David Ferrer, otro especialista sobre arcilla y reciente semifinalista del Masters. Una dura empresa para la Torre de Tandil como visitante. 
Sólo en el game inicial, en el que tardó un poco en entrar en juego, Rafael Nadal le dio un pequeño respiro a Juan Mónaco en la apertura de la final. El N°1 de España jugó a su más alto nivel y se movió por el polvo de ladrillo como ninguno: domó a Pico con su zurda implacable y, desde el fondo de la cancha, comandó las acciones. A un lado, al otro, con top o con slice. De drive o de revés; no hubo sector de la cancha donde el mallorquín mostrara alguna debilidad, pese al esfuerzo del tandilense. 
Con esa mirada asesina y postura de ganador nato que lo distinguen, Nadal tuvo a Mónaco a su merced, como lo hizo en infinidad de ocasiones ante todos los rivales cuando juega en esa superficie que conoce más que nadie. En este contexto, poco pudo hacer Pico, pese a buscar la iniciativa e intentar abrirlo a Rafa con ángulos o en paralelo. Pero fue tan efectiva la defensa de Nadal, que zanjó una diferencia abismal entre ambos: en todo el partido, ni un break-point le arrancó el tandilense al imbatible Rafa. En 2h26m, volvió a cosechar otro triunfo jugando por la Ensaladera de Plata, que ganó ya en tres ocasiones y en la cual sólo cayó en su debut, en 2004, sobre carpeta. Su récord es de 19-1 (15-0 sobre polvo de ladrillo). 

jueves, diciembre 01, 2011

Mónaco abre la serie ante Nadal: "Voy a dejar todo"

Pico jugará ante el N°2 del mundo; dijo que juega contra "uno de los más grandes de la historia pero mañana tal vez las cosas sean diferentes"; después Del Potro se enfrentará ante Ferrer; en dobles: Nalbandian-Schwank vs. López-Verdasco. Por Javier Saúl/ Enviado especial.

¿Misión imposible para Juan Mónaco? Pico jamás se da por vencido. Jugará contra el imbatible en polvo de ladrillo. Abrirá la serie ante Rafael Nadal, quien además es su amigo. "Todo motiva muchísimo, voy a dejar todo", expresó el tandilense después del sorteo, que se realizó hoy a las 8.15 en el teatro Lope de Vega de la ciudad andaluza. 


A las 10 comenzará la final y después, jugarán Juan Martín del Potro vs. David Ferrer. En el dobles, que empezará el sábado a las 12, David Nalbandian y Eduardo Schwank chocarán ante Feliciano López y Fernando Verdasco.

martes, noviembre 29, 2011

Copa Davis - La Argentina no confirma el equipo, pero da buenas señales


Como en la práctica de la tarde de ayer, Nalbandian y Schwank jugaron juntos en el dobles, mientras que Mónaco y Del Potro se perfilan como los singlistas para el viernes. "Estamos sacando conclusiones", deslizó el capitán Tito Vázquez. 

El segundo turno del día tuvo a la Argentina en primer lugar y la práctica de la tarde en Sevilla dejó nuevos indicios sobre el posible equipo que puede disputar la final de la Copa Davis, desde el próximos viernes, ante España: Nalbandian y Schwank realizaron su segundo entrenamiento consecutivo como doblistas (vencieron a Mónaco-Del Potro por 6-2), mientras que Pico y Delpo se movieron después en un duelo de singlistas. 
Pero ese no fue el único guiño de la tarde: en la segunda hora de la práctica, Mónaco enfrentó al zurdo Bagnis, el joven sparring que vino para "simular" los movimientos de Rafael Nadal. Así, se empiezan a despejar dudas sobre cuáles son los nombres para la primera jornada de la serie. 
La cancha central del estadio Olímpico de La Cartuja fue testigo de algunas señales que va dando el cuerpo técnico argentino de cara al choque con los españoles, aunque Tito Vázquez deslizó en conferencia de prensa que está "sacando conclusiones" y destacó que la confirmación del equipo es "una pregunta sin respuesta". 

Mónaco se perfila como el primer singlista para el viernes

SEVILLA (De un enviado especial).- Juan Mónaco, actual número 26 del ranking mundial, continúa con su preparación en Sevilla a la espera de la ratificación por parte de Tito Vázquez como posible singlista para el estreno de la serie final frente a Rafael Nadal, el próximo viernes en La Cartuja. 

El tandilense, que ensayó sets completos ante el sparring Facundo Bagnis, se perfila como el gran candidato para enfrentar al mallorquín, mientras que David Nalbandian integraría el dobles junto Eduardo Schwank en el dobles

"Estoy a disposición del capitán y me hago la cabeza de que voy a jugar por si él lo decide así. Llego con una gran cantidad de partidos encima y mucha confianza", sentenció Pico tras la práctica vespertina en el estadio sevillano. 

Mónaco, que fue finalista del torneo de Valencia y cuartofinalista del Masters de París en el pasado mes, advirtió que su juego "viene muy bien en el último tiempo" a partir de la preparación a cargo de Mariano Zabaleta y José Pepo Clavet. 

"La cancha es espectacular, tiene todo para ser un escenario increíble e imagino un gran marco para la final. La superficie la noté un poco rápida porque tiene base de cemento y el polvo es finito", dijo sobre las condiciones para su eventual debut en el primer día de juego. 

Al momento de analizar la actualidad de Nadal, el tandilense (27 años) negó que la eliminación temprana del Masters de Londres (canchas duras) lo afecte en su rendimiento. "Esto es otra cosa, se trata de una final, al término del año, en polvo de ladrillo que es su superficie favorita", diferenció Mónaco.

domingo, noviembre 27, 2011

Copa Davis - Calientan motores



Por la mañana, el equipo argentino realizó su tercer entrenamiento en La Cartuja de Sevilla, escenario de la final de la Davis. Nalbandian peloteó con Mónaco y Delpo hizo lo propio con Chela. Los muchachos ajustan las tuercas.
En su segundo día en Sevilla, el equipo argentino de Copa Davis que disputará la final con España, entre el 2 y el 4 de diciembre, tuvo su tercer entrenamiento en el polvo de ladrillo de La Cartuja. Por la mañana, los seis elegidos por el capitán Modesto Vázquez continuaron adaptándose a la cancha, al templado clima andaluz y, claro, también le dieron a la pelota.
Las parejas del primer turno de entrenamiento del domingo fueron las siguientes: mientras David Nalbandian se enfrentó a Pico Mónaco, Juan Martín Del Potro (recuperado de una torcedura leve que sufrió el sábado) hizo lo propio con Juan Ignacio Chela. Además, el zurdo Bagnis también peloteó con Schwank, el quinto nombre argentino. Después también llegó el turno del entrenamiento español, que espera por la llegada de David Ferrer, el único integrante que falta y el que llega en mejor momento a la serie.

martes, noviembre 22, 2011

Juan Mónaco: "No es imposible ganarle a Nadal"


Juan Mónaco atraviesa por una etapa de plenitud. De regocijo profesional, de alegría interior y confianza deportiva. Y se advierte inmediatamente, con sólo charlar un rato con él. A mediados de año emprendió una suerte de reformulación de su juego, apoyado por el entrenador español Pepo Clavet y Mariano Zabaleta, su coterráneo y amigo. Los resultados no llegaron de un día para el otro, pero llegaron: tras un interesantísimo sprint en dos torneos grandes, como Valencia (finalista) y París Bercy (cuartos de final), el tandilense se siente encendido para la final de la Copa Davis, ante España. Desde la semana pasada ya se entrena sobre polvo de ladrillo, la superficie que se utilizará en Sevilla. Está enfocado, expectante, ilusionado. "Con Clavet y Zabalaformamos un equipo y desde que en Roland Garros organizamos todo mejor, entrenando a conciencia, de a poquitito se fue dando todo, me empecé a sentir mejor dentro de la cancha", reconoce Pico, durante una pausa de los ensayos en Palermo. 

-¿Qué aspectos perfeccionaste?  
-A ver... ¿cómo te puedo explicar? Mostré el trabajo que venía haciendo. Tal vez en Shanghai, con la presión de defender una semifinal, perdí una primera rueda con un jugador peligroso como Wawrinka... Pero interiormente estaba tranquilo. Lo que más les cuesta a los jugadores es plasmar en un gran torneo lo que hacen en la práctica y yo lo hice. Soy un jugador que necesita tener paciencia y confianza en los tiros para luchar partidos y me siento bien. 
-¿Psicológicamente también lo trabajaste con profesionales?  
-Tal vez no con un profesional de la materia, pero sí con Mariano, con Pepo, con mi preparador físico [Ignacio Menchón], charlando sobre cosas de la vida, extratenísticas. Tras ocho años de circuito se van adquiriendo experiencias, se sabe qué es lo mejor y no hay misterios: hay que entrenarse con perseverancia, porque a la larga se triunfa. 
-Entonces, ¿no estás ansioso por jugar tu primera final de la Davis?  
-No, sobre todo estoy con mucha ilusión. Sería un pecado presionarnos, sabiendo que los favoritos son ellos. Vamos a ir con calma, paciencia y humildad. Tal vez aprendiendo un poquito de los errores que tuvimos antes. Cada uno de nosotros hizo un gran año. Estar en una final de Copa Davis es sumamente importante para todos y hay que disfrutar del momento, que será histórico. 
-Te une una amistad con Nadal y sos uno de los argentinos que más vínculo tienen con los españoles.  
-Sí, será una final entre amigos, porque sacando los argentinos, paso mucho tiempo con Rafa, Feliciano [López], con Verdasco, con Ferru [Ferrer]. Nos llevamos todos muy bien, nos enfrentamos cantidad de veces, en casi todos los torneos practicamos juntos, salimos a comer, a cenar. Una vez que arranquen los partidos será a cara de perro y todos vamos a dejar la vida para ganar, pero con respeto porque somos amigos. 
-¿A Nadal se le puede ganar sobre polvo de ladrillo?  
-Creo que nada es imposible. Rafa ya ha perdido en polvo, no viene de ganar tres o cuatro torneos seguidos, como hacía antes con Montecarlo, Roma, Hamburgo y por ahí la respuesta es otra. Ahora está jugando el Masters en otra superficie. Creo que puede influir en favor nuestro que él no venga con tanto ritmo ni mucha confianza, que ahí sí sería peligroso y una hazaña ganarle sobre tierra. Aprovechando esa circunstancia, no es imposible ganarle. 
-¿Te mentalizás para jugar en la primera jornada contra él?  
-Pensar ya sería apresurarme, teniendo el equipo que tenemos y sabiendo que Nalbandian está muy bien. Todos tenemos posibilidades de jugar. 
-¿Hablaste estos días con Rafa?  
-Sí, sí, hablé, hablé... tocamos un poco el tema. Más allá de lo que se venga en la Davis le deseé mucha suerte en el Masters. Sé que es una persona muy competitiva y querrá ganar todo lo que juegue. Le deseo lo mejor siempre, es un gran amigo, me ayudó en cada momento que necesité y sin habérselo pedido. 
-El estadio de Sevilla tendrá 25.000 espectadores. Como futbolero que sos, ¿cómo puede influir el clima?  
-Es verdad que son pocos los estadios con tanta capacidad; en el US Open, Miami, la central de Roland Garros... El tema es que en un 85% serán españoles y tendremos el aliento en contra. Pero el público en Europa es respetuoso. La atmósfera hará más linda la serie. 
-Hace un tiempo reclamabas más protagonismo en la Davis. Hoy lo tenés. ¿Te sentís más maduro?  
-Tito [Vázquez] me abrió una puerta grande que no tenía antes por la calidad de jugadores que había. Estaban David, Coria, Puertita, Cañas, Calleri, Chucho... Se hacía difícil. Desde que está Tito, confió en algunos jóvenes, me dio oportunidades y traté de aprovecharlas. Eso me generó más confianza y demostrarme a mí mismo que podía ganar partidos en la Davis. Estoy orgulloso y ojalá pueda seguir cumpliendo sueños. 

viernes, noviembre 18, 2011

Copa Davis - Hay equipo

Del Potro, Nalbandian, Mónaco, Chela y Schwank son los elegidos por Modesto Vázquez para disputar la final de la Davis ante España. El lunes empiezan a entrenar y el jueves viajan a Sevilla, donde Tito tendra que desafectar a uno de ellos. 

"Nos sacamos las caretas y hemos ido creciendo". La frase de Modesto Vázquez se refiere a cómo cambió el ambiente en el equipo argentino de Copa Davis. Es que no hace falta mucha memoria para recordar los problemas internos, que tuvieron como punto más doloroso la final perdida ante España en Mar del Plata en 2008. De esa manera, aseguró que no habrá déjà vu en esta definición de 2011.

En otro sentido, dejó sus sensaciones sobre la serie: "El dobles es sumamente importante, pero todos los puntos lo son. Si empezaste mal estás afuera de la Copa. Si estamos por lo menos 1-1 después del primer día, estamos con chances de ganar". ¿Pueden jugar David y Juan Martín el dobles? "No descarto nada. Del Potro y Nalbandian podrían jugar el dobles, pero es complicado jugar los 3 puntos", apuntó el capitán argentino.

Sobre el escenario de la final dijo que "el estadio no va a ser totalmente cerrado, tendrá techo, pero al ser una cancha nueva no va a estar asentada y va a ser lenta". Y sobre el equipo español aportó que "ellos tienen algunos problemas de decisión, hay dudas entre Granollers y Verdasco".

Finalmente, hablaron sobre la situación de las cartas fuertes del equipo. "Nalbandian estuvo parado 18 días por un desgarro, entrenó muy bien, terminó con una molestia en la mano izquierda, nada grave. Lo veo bien a David y el lunes vuelve a entrenar con nosotros", fueron las palabaras sobre el unquillense. "Del Potro está entrenando a full y metido completamente en la final", comentó acerca del tandilense.

Este lunes comenzarán los entrenamientos y el jueves la delegación partirá a España.

viernes, noviembre 11, 2011

Federer fue demasiado para Mónaco, que se despidió de París


Juan Mónaco realizó un gran torneo en el Masters 1000 de Paris, pero el gran Roger Federer (que logró su victoria número 800) lo superó 6-3 y 7-5, por los cuartos de final. 
Pico tuvo una ventaja de 3 a 1 en el primer set, pero el suizo lo remontó, metió cinco games seguidos y se lo llevó por 6-3. 
En el segundo parcial hubo una enorme paridad, pero cuando estaban 5-5, Federer le quebró el saque a Pico y luego definió el pleito con su saque, después de una hora y 24 minutos de juego. 
El próximo rival de Roger será el checo Tomas Berdych, que sorprendió a Andy Murray y lo venció por 4-6, 7-6 (5) y 6-4. 
En la otra semi, el francés Tsonga, que se vio beneficiado por el retiro por lesión del serbio Novak Djokovic, espera al ganador del partido entre el estadounidense John Isner y el español David Ferrer. 

Mónaco disfruta de sus progresos

A los 27 años, Juan Mónaco se animó a romper las cadenas. Advirtió que para no perder más terreno en el circuito debía ser más paciente y se propuso no enredarse en la ansiedad que lo mortificaba en los momentos trascendentes. A su voluntad y sacrificio constantes tenía que añadirle algo más, mayor pimienta y, seguido de cerca por su amigo Mariano Zabaleta, contrató al entrenador español Pepo Clavet para encarar una reformulación en su juego. Es que para aspirar a luchar de igual a igual con los top ten, una de las innovaciones que debía hacer el tandilense era atacar más, con su saque y también con sus devoluciones, lo cual no es una acción sencilla para un jugador habituado a batallar desde la línea de fondo y con preferencias por el polvo de ladrillo. 

Pero, poco a poco, se comenzaron a notar los progresos. Mejoró su servicio, empezó a "leer" mejor los desarrollos de los partidos, arriesgó más de la cuenta y, lógicamente, ganó confianza y calma. Y en los últimos meses, más allá de algún traspié (por ejemplo la caída en 1a rueda de Shanghai), Pico logró rendimientos y resultados excelentes, como la final en Valencia (éxito incluido ante David Ferrer, el número 5 del mundo) y estar en los cuartos de final del Masters 1000 que se juega en París e instancia donde llegaron seis de los ocho tenistas que en pocos días participarán de la Copa de Maestros, en Londres, situación que valoriza todavía más su desempeño. Además, con este muy buen nivel, prácticamente Tito Vázquez, capitán del equipo de Copa Davis, se convenció de que el tandilense jugará uno de los singles de la primera jornada de la final ante España, en el primer fin de semana de diciembre, en Sevilla. 

Para llegar por cuarta vez en su carrera a los cuartos de final de un Masters 1000, Pico derrotó ayer a Mardy Fish por 1-6, 7-6 (6), 1-2 y abandono del estadounidense por molestias en el aductor izquierdo. Lo ponderable, más allá de que se trató de su 13er triunfo ante un top ten, fueron los dos match points que levantó el argentino. Hoy, no antes de las 11.30 de nuestro país (televisa ESPN), Pico tendrá un desafío de los más complicados que podía tener: frente al suizo Roger Federer, que el último fin de semana se consagró en Basilea y ayer superó por 6-2 y 6-4 al francés Richard Gasquet. El actual número 4 del mundo no sólo está motivado por ganar París Bercy, certamen al que nunca llegó a la final, sino porque de ganar hoy sumará 800 victorias en su riquísima carrera, marca sólo alcanzada por seis hombres. En el último enfrentamiento entre Mónaco y Federer casi que no hubo equivalencias: fue por la cuarta rueda del último US Open y el helvético ganó 6-1, 6-2 y 6-0, en el Arthur Ashe. 

"Soñar no cuesta nada y, además, un partido así me motiva. Pero bueno, sabemos todos que Roger es un genio y que si está en un buen día son pocas las chances que te da. Pero tengo que pensar en dar el esfuerzo máximo y quizá también pueda tener un poco de suerte", dijo Mónaco, según la agencia EFE, tras la victoria ante Fish. 
Pero si Mónaco se despide hoy del último Masters 1000 de la temporada -lo más probable, teniendo en cuenta los antecedentes-, nada empañará lo hecho en esta última etapa del año. Etapa de consolidación que además le servirá para llegar con el mejor ánimo a la definición de la Ensaladera. "Todo suma para lo que viene más adelante. En cada partido sumo un poquito más de motivación, de confianza, me doy cuenta que estoy mejorando cuestiones de juego y eso me alegra, porque indica que el trabajo realizado es útil. Realmente tengo que tratar de aprovechar este momento", explicó el hincha fanático de Estudiantes de La Plata. 

Difícilmente Mónaco vuelva a escalar hasta el puesto 14° del ranking, como lo hizo en 2008. Hoy, a poco más de cuatro meses de cumplir 28 años, se posiciona 34°, una zona en la que no habitan las estrellas del circuito, pero en la que tampoco están los apáticos. Después de algunos momentos de sinsabores, Pico Mónaco está feliz, a la expectativa, con ganas de seguir creciendo en un circuito que no da respiros jamás.

jueves, noviembre 10, 2011

Mónaco llegó a cuartos en París: se viene Federer


Juan Mónaco, finalista el domingo en el torneo de Valencia (España), continúa con su buen momento y se clasificó para los cuartos del Masters 1000 de París-Bercy, tras el abandono por lesión de su rival estadounidense Mardy Fish, séptimo cabeza de serie. 
Fish iba ganando 2-1 en el tercer set, después de haberse llevado el primero por 6-1 y haber caído 7-6 (8/6) en el segundo. 
El estadounidense es, por tanto, duda para el Masters de final de temporada en Londres (20-27 noviembre), para el que hoy había sellado su clasificación, beneficiado indirectamente por la victoria del checo Tomas Berdych sobre el serbio Janko Tipsarevic (7-6, 6-4). 
Mónaco tendrá un durísimo rival para continuar su buen andar: se enfrentará por el pase a las semis ante el suizo Roger Federer, que eliminó al francés Richard Gasquet por 6-2 y 6-4. El partido será en el primer turno, no antes de las 11.30 (hora argentina) y lo televisa ESPN. El historial es absolutamente del suizo: se impone 3 a 0; el último fue un lapidario 6-1, 6-2 y 6-0 en el US Open. 

miércoles, noviembre 09, 2011

Sin techo: Mónaco sigue adelante en París


Juan Mónaco se reencontró con su mejor tenis en el final de la temporada, pero lejos de bajar los brazos, Pico sigue dando pelea hasta el final. 
En su último certamen, el Masters 1000 de París, Mónaco consiguió un gran triunfo sobre el local Gilles Simón (12°), por 6-4 y 6-0, y avanzó a los octavos de final. 
Desplegando un nivel de tenis superlativo, el tandilense eliminó al francés y lo dejó sin chances de luchar por un lugar en el Masters de Londres. Su servicio fue implacable: en 1h12m no concedió una sola chance de quiebre y ganó el 93% de puntos jugados con el primer saque. 

Buen día para Mónaco

El circuito ATP todavía está en marcha; en París se disputa el último Masters 1000 del año y luego queda la Copa de Maestros, en Londres. Pero, por lo menos para argentinos y españoles, la atención se centra especialmente en la final de la Copa Davis, en Sevilla, el primer fin de semana de diciembre. Y la de ayer fue una jornada positiva para los tenistas albicelestes, ya que Juan Mónaco, tras ser finalista en Valencia, debutó en Bercy venciendo 6-4 y 6-2 al estadounidense Donald Young y hoy (a las 16.30 de nuestro país, por ESPN) se medirá en 2a rueda con el local Gilles Simon. 

Pico sigue acumulando confianza, aspecto clave en su juego empeñoso y eléctrico. En tanto, en el Buenos Aires Lawn Tennis Club, el cordobés David Nalbandian hizo sus primeros ejercicios de tenis luego de recuperarse de una distensión en el isquiotibial izquierdo. El unquillense ya venía realizando entrenamientos físicos, aunque sin raqueta, y confía en llegar en buen estado a Sevilla. 

Asimismo, luego de regresar de Europa, Juan Martín del Potro, escribió ayer en su cuenta de la red social Twitter (@DelPotroJuan): "A pesar de no poder estar en París y Londres, estoy feliz por un gran año que arrancó difícil. Ahora a poner todo en la Davis". 

En París Bercy, Feliciano López fue el único español que ayer sobrevivió: venció por 7-6 (6) y 6-3 al local Michael Llodra, en un exquisito duelo de zurdos técnicamente dotados. Fernando Verdasco, otro de los hombres que integrarán el equipo español ante la Argentina, cayó por 6-3 y 7-5 ante el checo Tomas Berdych, que se clasificará al Masters de Londres si obtiene un triunfo más. Luego, López y Verdasco, juntos en dobles -es la pareja tradicional que elige el capitán Albert Costa-, no superaron la primera rueda: cayeron con los británicos Colin Fleming y Jamie Murray por 6-1, 2-6 y 10-8 (match tie break). Fue la séptima derrota consecutiva de la pareja López-Verdasco en el circuito, por lo que Costa podría pensar en incluir a Marcel Granollers (campeón el domingo pasado en el ATP 500 de Valencia) frente a la Argentina. 

En tanto, hoy debutarán en París Novak Djokovic (frente a Ivan Dodig), Andy Murray (Jérémy Chardy), Roger Federer (Adrian Mannarino) y David Ferrer (Nicolas Mahut).

domingo, noviembre 06, 2011

Mónaco se quedó con las ganas en Valencia


El español Marcel Granollers se impuso hoy a Juan Mónaco, por 6-2, 4-6, 7-6 (3), en la final del Abierto de Valencia de tenis, de la ATP. El partido duró poco más de tres horas. 
Pico tuvo una buena tarea, y hasta levantó tres match points, pero finalmente sucumbió ante Granollers, que tuvo momentos de gran tenis en donde se lo vio con una enorme confianza y casi imbatible. 
Además de llevarse 151 mil euros, Mónaco ocuparía la posición 32 del ranking desde mañana. Pico había llegado a la instancia decisiva tras derrotar al local Nicolás Almagro en primera ronda, superar luego al italiano Fabio Fognini y al español Juan Carlos Ferrero, y dar el batacazo en la semifinal al eliminar al anfitrión y primer preclasificado del torneo, David Ferrer. 
Si bien el inicio del partido se presentó adverso para Mónaco en la final ante Granollers, el tandilense supo reponerse de esa situación, imponerse en el segundo parcial y ganar parcialmente en el tercero por 3-1. 
Sin embargo, Granollers dio vuelta las cosas y llevó el partido al tie break, en donde fue más efectivo que Mónaco y se quedó con el título. 
Pese a la derrota, Mónaco seguramente hará un balance positivo de este torneo ya que la final de la Copa Davis, precisamente ante España en Sevilla, está cada vez más cerca (se disputará entre el 2 y el 4 de diciembre) y el tandilense, quien tiene muchas chances de integrar el equipo argentino, llega de la mejor forma. 

sábado, noviembre 05, 2011

Mónaco, en su mejor semana: es finalista en Valencia


Juan Mónaco logró lo que Juan Martín del Potro no pudo: alcanzar la final del ATP 500 de esta ciudad. Aunque en la previa, era Delpo quien tenía un rival más accesible, fue Pico quien superó las semifinales. 
Mónaco sorprendió al N°5 del mundo, David Ferrer, en una dura batalla que dominó por 7-5, 1-6 y 6-3 para volver a jugar una final del circuito tras un año y medio (Santiago, febrero 2010). 
Su rival será otra sorpresa: Marcel Granollers, que eliminó a Del Potro por 6-4 y 7-6 en la primera semi. Del Potro, campeón este año en Delray Beach y Estoril, y finalista el domingo pasado en Viena, mostró un gran nivel en Valencia y venció sucesivamente al ruso Dmitry Tursunov (39), al sudafricano Kevin Anderson (30) y al estadounidense Sam Querrey (116), pero hoy no pudo ante el español. 
En tanto, Mónaco tuvo buenos triunfos sobre el español Nicolás Almagro (11), el italiano Fabio Fognini (44) y el valenciano Juan Carlos Ferrero (56). 

viernes, noviembre 04, 2011

Tandil hizo pie en Valencia: Del Potro y Mónaco, en semis


Con determinación y contundencia, Juan Martín del Potro dio un paso importante en la recta final del circuito internacional: por los cuartos de final del ATP 500 de esta ciudad, el tandilense venció sin problemas al estadounidense Sam Querrey, por 6-2 y 7-5, y chocará con el sorprendente español Marcel Granollers por el pase a la final. 
Más tarde, Juan Mónaco también consiguió su lugar entre los cuatro mejores: consiguió un buen triunfo (6-3 y 6-3) ante Juan Carlos Ferrero, ex número uno del mundo, hoy en el puesto 58º, para acceder a su primera semifinal del año. Mañana chocará con David Ferrer, que eliminó a Nikolay Davydenko por 6-3 y 6-4. 
Con buenos porcentajes de servicio (87% de puntos ganados con el primero y 7 aces), Del Potro no concedió ninguna chance de quiebre en todo el partido, que duró 1h17m. Quebró el de Querry en tres oportunidades y no dejó dudas. Su próximo rival, Granollers, eliminó más temprano 7-6 (12), 3-6, 6-4 al tercer preclasificado Gael Monfils para avanzar a las semifinales. Para Del Potro será la 4a final del año, aunque ninguna fue de categoría 500.